提到動畫電影,你腦海裡有沒有馬上出現皮克斯(PIXAR)的招牌跳跳燈?這個位在北加州Emeryville的PIXAR皮克斯動畫公司在90年代初期異軍突起,結合科技和動畫,研發出第一套立體電腦動畫軟體而改寫了美國動畫史。過去二十多年來,皮克斯的金字招牌在動畫界贏得「皮克斯出品─動畫精品」的口碑, 每部電影叫好又叫座、賣錢又拿獎。

很多人看過皮克斯電影,但卻難走進這個製造夢想的起點。這次我採訪皮克斯動畫新片BRAVE《勇敢傳說》,也再次體驗皮克斯在全球的影響力有多麼深遠。皮克斯發動的這場動畫革命,透過全球銀幕,激發了無數新一代的動畫幹才。 從只有44人的小公司起家,現在的皮克斯已經有上千名員工,網羅了來自全球各地的電腦動畫人才, 其中有幾位來自台灣的創意人,分散在不同的部門工作。

記者和五位皮克斯台灣創意人在皮克斯校園合照,背景是新片BRAVE《勇敢傳說》中蘇格蘭一景。人名由左到右分別是場景技術指導 戴雍量;技術指導 駱效先;動畫設計師 歸嘉良;燈光設計 許文晴;特派員 左敏琳; 動畫設計師蘇柏安。

這次在新片《勇敢傳說》中,有五位台灣創意軍。 除了兩位動畫設計師,另外還有三位來自不同的技術部門投入新片製作。 擔任技術指導的駱效先, 從交大資工系畢業後, 沒有像其他同學一樣向竹科前進,反而在看了《玩具總動員》後萌生了製作動畫的念頭。他在美國卡內基麥隆大學進修電腦圖學與類比後,剛好碰到皮克斯需要電腦類比技術人才順利加入,並且還參與拿下奧斯卡金像獎的《玩具總動員3》的製作。命運果然真好玩。

而這次負責場景佈置和製作的戴雍量則是從平面起家,一步一腳印邁向電腦動畫的製作。戴雍量在台灣復興美工念平面設計,畢業後到美國印第安那大學主修電腦多媒體設計。在攻讀碩士期間,戴雍量申請到皮克斯工作室實習,畢業後成為正式員工。在皮克斯工作四年的戴雍量在  “勇敢傳說"之前也是《玩具總動員3》的埸景製作團隊的一員。 除了會做模型、相當善於溝通的戴雍量說,他有許多電影動畫相關的技術都是在課堂外自學而來的。他說電腦設計日新月異,就連學校課程都不見得跟得上產業的變化。最好的學習是不斷和同好切磋交流,強調人際關係在動畫產業提升專業的重要性。

不過這幾位電影人才中,最「勇敢」的,大概是唯一的台灣女生許文晴了。在東海大學念社工的許文晴說,她是在臺大癌癥兒童病房看到動畫電影─也是《玩具總動員》,對小朋友的影響而動了要投身動畫製作的念頭。這個「瘋狂」的念頭,讓她從頭惡補電腦繪圖一年多,之後申請來到美國大學就讀。 在大小動畫公司累積不少經驗之後,才擠進皮克斯的窄門。 外型秀麗、身材高(身兆)的許文晴是皮克斯公認的正妹,主要負責燈光設計。她說皮克斯最棒的是提供一個有創意又自由的工作空間,讓人才能發揮出最大的潛能。除了開放空間,皮克斯也提供各種進修課程提升人員的視野;主要讓人才加分,豐富生活,更有創造力。

當然動畫電影的靈魂還是來自畫才洋溢的動畫師。 動畫設計師的競爭激烈和辛苦,是動畫界公開的秘密。蘇柏安和歸嘉良兩位動畫師,這回分別負責主要角色公主梅莉達和國王佛格斯的演出。 他們說:「動畫師還必需是優秀的演員」 。曾經試了三次才被皮克斯錄取的蘇柏安說,除了豐富的工作經驗,皮克斯更強調團隊合作.在長達三、四個小時的面試過程中,專業經驗固然重要,然而候選人是不是個容易相處的TEAMPLAYER也是主要考量。他說求職者要能取得20 位口試主管的一致同意才能被錄用。

雖然在國際龍頭動畫公司取得一席之地, 他們還是關注著台灣動畫環境。 他們都說台灣有很多動畫人才,如果能改善環境,開啟市場,他們都希望有一天能參與製作有台灣元素的動畫。 對於也想圓夢的電影創意人,這些動畫先鋒說,老話一句:只要不斷提升實力不要放棄,夢想一定成真!

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